美媒:氢燃料飞机有望永久改变航空业

参考消息网10月6日报道美国有线电视新闻网网站10月3日刊载题为《为什么这款太空时代飞机可能永久改变飞行》的报道,作者系记者保罗·西勒斯,文章称,虽然空客公司最近比较重视开发电动小型飞机,但现在已经把重点转向用氢来解决航空业的碳排放问题(www.Lie0.cn)。全文编译如下:

它看起来像宇宙飞船,使用的燃料直到几年前还被专家们称为“离谱”,而且基本还停留在制图板上;但在一家世界主要飞机制造企业的眼里,它无疑就是未来。

而且是不远的未来。空中客车公司希望我们在短短15年后就能搭乘它的一款全新设计飞机在空中翱翔,让喷气式发动机造成的污染和乘坐飞机令人羞愧的日子一去不复返。

“翼身融合”飞机是空客公司近来推出的三款环保氢动力机型之一,该公司有志于成为航空业脱碳的先锋。

这是一项大胆的计划,就在数月之前还显得匪夷所思,因为当时搭乘化石燃料飞机出行的需求持续上升,显然丝毫未受环保关切的影响。

但是,新冠肺炎疫情的暴发以及它对航空业的影响可能在不经意间为反思飞行技术带来了机会。

空客公司将这个最新项目命名为ZEROe。业已披露的设计不是原型机,只是以此为起点来探索所需技术,以便开始制造首批不会引起气候变化的商用飞机。

空客公司首席技术官格拉齐娅·维塔迪尼在关于新机型的新闻发布会上说:“在碳中和是长远核心竞争力因素的情况下,怎样才能摆脱疫情的影响?”

她表示:“这并非无法实现。早在危机爆发前,大家就一致认识到,保护气候、保护环境是打造未来飞行方式时必须考虑到的、不可或缺的关键因素。”

空客计划在2035年前向市场推出零排放客机,这意味着需要在2025年开始规划技术路线。事实上,需要规划多条路线。这是因为任何一项技术都无法满足为所有机型——从飞行出租车到短程、中程和远程飞机——提供动力的能源需求。

虽然空客公司最近比较重视开发电动小型飞机,但现在已经把重点转向用氢来解决航空业的碳排放问题。

空客公司负责零排放飞机项目的副总裁格伦·卢埃林说:“电池方面的经验告诉我们,电池技术的发展没有达到我们想要的速度。于是氢出场了,每公斤氢产生的能量远远大于当今电池。”

卢埃林说,空客已经开始与航空公司、能源公司和机场讨论氢的问题,因为“这种改变真的需要各个行业以及航空业内部进行合作才能实现”。

长期以来,学术界一直认为氢是一种可行的燃料,但它到目前为止在实践中得到的支持微乎其微。

现在,由于电池不尽如人意,氢的时代到来了。

英国克兰菲尔德大学航空航天系主任伊恩·格雷说:“一年半以前,要是有人谈到在航空业使用氢,大家会认为离谱。但现在,人人都认为氢是解决零碳难题的一个重要手段。”

克兰菲尔德大学一直在支持Zero Avia公司,这家初创企业从英国政府获得270万英镑(1英镑约合人民币8.76元——本网注)的拨款来研发零排放航空技术,9月份在克兰菲尔德机场用一架商用级飞机实现了世界上首次以氢燃料电池为动力的飞行。

三款ZEROe概念机当中,真正的话题是翼身融合机型,即飞机的机翼与机身合并,形成高度流线型的形状,宛如“飞行的翅膀”。

空客公司的这款氢动力翼身融合飞机看上去就像《星际迷航》中的飞行器,最多可搭载200名乘客。其独特的构造将为乘客提供全新的客舱内部布局,同时为储存氢燃料提供充足的空间。

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